À quoi bon prendre des milliards de photos si on ne peut pas les regarder ? C’est pourquoi j’ai décidé aujourd’hui d’écrire un guide définitif sur la façon d’imprimer des photos numériques à domicile. À l’ère du numérique, nous pouvons visualiser nos photos sur de nombreux supports : cadres photo numériques, téléviseurs, projecteurs, tablettes, smartphones, ordinateurs. Quel rôle joue l’impression dans cette ère ?

Il est presque impossible de trouver quelqu’un qui ne défende pas la supériorité des tirages sur tout autre « support » pour les photos. Dans mon expérience limitée, même moi, un technophile avide, je ne peux qu’être d’accord.

Les empreintes sont indispensables pour plusieurs raisons. Tout d’abord, toucher le résultat de son travail procure toujours de la satisfaction et parfois même de l’émotion. Ensuite, toujours d’un point de vue technique, les écrans sur lesquels nous regardons nos photos sont rétroéclairés, alors que le papier reflète la lumière, ce qui donne un aspect plus naturel aux images. Les tirages peuvent également être encadrés, ce qui augmente certainement leur valeur esthétique. Vous pouvez certainement trouver d’autres raisons, tant objectives que subjectives.

Si vous avez déjà essayé d’imprimer ou de faire imprimer des photos, vous savez que le processus, bien que moins artisanal qu’à l’époque des films, cache de nombreux pièges. Pour de nombreuses raisons, les impressions peuvent être sensiblement différentes de ce que vous voyez à l’écran.

Imprimer des photos numériques

Dans ce tutoriel, nous examinons les facteurs qui influencent l’apparence d’une impression et comment faire en sorte que vos impressions soient à la hauteur de vos attentes. En pratique, plongeons dans l’article pour savoir comment imprimer des photos numériques.

Ce qui peut mal tourner

Tout d’abord, voyons ce qui peut mal se passer avec un tirage photo, ce qui peut vous décevoir. Le principal problème réside dans les écrans que nous utilisons pour évaluer et retoucher nos photos avant de les imprimer. Pour faire simple, les moniteurs que nous utilisons aujourd’hui produisent des images trop « belles ».

Le contraste, la luminosité et la saturation des couleurs sont très « gonflés » d’une manière qui vous laisse sans voix. Dans de nombreuses applications, par exemple les jeux vidéo ou le visionnage de vidéos, cela constitue en fait un avantage. Pour les photographes sérieux, cependant, c’est un obstacle.

Les principaux défauts que vous pourriez remarquer sur une photo imprimée par rapport à ce que vous voyez sur l’écran sont les suivants

  • une luminosité réduite (photos trop sombres),
  • contraste réduit (photos un peu « grises »),
  • une saturation réduite (couleurs ternes),
  • des couleurs mal assorties, comme si la photo avait été recolorée,
  • des dominantes de couleur indésirables, par exemple une teinte rouge recouvrant toute la photo, comme lorsque la balance des blancs est incorrecte,
  • netteté trop faible (photo floue),
  • résolution trop faible (photo granuleuse).

Voici donc ce que vous pouvez faire pour éviter ces problèmes. Considérons les 4 outils impliqués dans la création d’une image :

  • la caméra
  • le logiciel de retouche photo
  • le moniteur
  • l’imprimante

Comment configurer votre appareil photo pour obtenir de bonnes impressions

Cela peut paraître étrange, mais même une mauvaise configuration de l’appareil photo peut entraîner des résultats indésirables. En fait, si vous prenez des photos en RAW (ce que je vous recommande vivement), il n’y a aucun problème. Si, par contre, vous utilisez un autre format, typiquement JPEG, vous devrez vous en occuper en choisissant le bon espace couleur. C’est un terme qui reviendra dans le courant de cet article.

Un espace colorimétrique est l’ensemble des règles que le logiciel utilise pour décider des couleurs à afficher en fonction des informations contenues dans un fichier numérique. Le changement d’espace colorimétrique à partir d’un même fichier peut donner lieu à des images aux couleurs très différentes.

Les espaces colorimétriques les plus souvent mentionnés sont AdobeRGB et sRGB, qui sont disponibles sur tous les appareils photo et dans tous les programmes de retouche photo. Quel est le bon espace couleur ?

L’important est de toujours utiliser le même, du moment où vous prenez la photo jusqu’au moment où le fichier est exporté puis imprimé. Donc, si vous prenez des photos en jpeg et que vous pensez vouloir les imprimer un jour, vérifiez quel(s) espace(s) colorimétrique(s) votre logiciel de retouche photo utilise, choisissez-en un et réglez-le sur votre appareil.

Si vous n’imprimez pas à la maison mais dans un magasin ou en ligne, vous devez utiliser l’espace colorimétrique utilisé par la personne qui imprime vos photos. Si vous ne trouvez aucun document qui l’indique, demandez par courriel ou par téléphone et ils pourront certainement vous répondre.

Cela dit, il peut également être utile de configurer correctement l’écran situé au dos de l’appareil photo. Ce que vous y voyez vous donne une première idée de la qualité de la prise de vue. S’il y a une trop grande différence avec ce que vous voyez sur l’ordinateur, vous risquez d’avoir des difficultés.

Toutefois, compte tenu de la petite taille de l’écran de l’appareil et des options de configuration limitées, je n’accorderais pas trop d’importance à ce facteur.

Comment configurer les programmes d’édition de photos pour l’impression de photos

Bien sûr, la même chose s’applique à l’appareil photo en premier lieu. Assurez-vous que tous vos programmes de retouche photo utilisent le même espace colorimétrique et que cet espace colorimétrique correspond à celui de l’appareil photo et des services d’impression.

Certains programmes vous demandent de définir l’espace couleur dans les préférences. D’autres, comme Lightroom, ne vous permettent de choisir l’espace couleur qu’au moment de l’impression ou de l’exportation. Il ne sera pas difficile de trouver ce qui est votre cas avec une recherche rapide sur Internet.

Pour éviter les photos granuleuses, faites attention à la résolution d’impression. Je ne fais pas référence à la largeur et à la hauteur de la photo, qui sont également importantes, mais aux points par pouce (ppp).

Vous pouvez toujours définir cette valeur lors de l’impression. Une approche simpliste consisterait à opter pour 300 ppp. Cela donnera cependant lieu à des fichiers plutôt volumineux.

Dans son livre sur Photoshop, Scott Kelby conseille de ne jamais descendre en dessous de 180 dpi et de ne jamais dépasser 220 dpi, même pour les impressions de magazines. En règle générale, plus le tirage est grand, plus la résolution est faible.

Toutefois, la résolution que vous choisissez dépend également de la taille finale de l’impression. Vous trouverez sur ce lien un guide utile avec tous les tableaux indiquant la résolution à choisir en fonction de la taille de l’impression.

Le dernier point important à considérer en ce qui concerne les programmes de retouche photo est la netteté. La netteté d’un écran est inévitablement supérieure à celle d’une image imprimée. Par conséquent, lorsqu’une photo semble parfaitement nette à l’écran, il est toujours possible d’obtenir un tirage qui semble flou.

La solution simple consiste à créer une version de la photo avec une plus grande netteté, spécifiquement pour l’impression. La manière de procéder dépend du programme que vous utilisez.

Lightroom, par exemple, vous permet d’appliquer une correction de netteté spécifique à l’impression dans la fenêtre d’exportation. De même, Lightroom, dans le module Impression, propose différentes options d’accentuation de la netteté en fonction du papier utilisé pour l’impression. D’autres programmes ont des méthodes différentes pour créer des photos avec la bonne netteté pour l’impression.

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